15 nov. 2016

Five consequences of not having a CIO on the board


Some posts ago I wrote about the same topic. However, the more inside I try to navigate within organizations the more reasons I find to talk about this topic. This is why I decide to write again about this, although this time I will turn the way of expose and instead of present:  “The seven reasons to have your CIO on the board” as the title of the previous post, now I will say: “Five consequences of not having a top IT executive in your organizations”. 

If you are close to companies, much as you can know the internal structure, you should agree with the idea that for the most of the organizations the IT necessities cropped up suddenly and as they consider it as something necessary, but not an opportunity to take advantage. They handled IT with the minimum resources, delegating this area to low levels and approving only small projects and having a bunch of advices from external consultants from time to time. But when the business has demanded grow and grow to the IT departments they were unable to cover the demand, then some business areas started to create their own IT small group. This situation still remains very often and even knowing a lot more about the consequences only a few have been able to make the right decisions.

IT continues, in a large number of companies, been a second level decision factor and of course handled by a second level managers or executives (from the point of view of the decision level nothing about personal capacity).

There are a lot of bad consequences of not to have an IT professional on the top level of your organization and the most of them are related to loss of opportunities and capacity but others are creating an over cost and less effective process and ways of working: 
  1.  Not having a strong head to design an IT strategy for the whole company, each other manager of business makes their own decisions to cover their own necessities, additionally IT is an attractive area which everybody likes and feels able to do their own battle. 
  2. With different decisions makers, we have different environments, usually with redundant tools for doing almost the same function with means double cost. 
  3. Islands of technology means a lot of problems to interact between departments, and to solve it, more partial and limited solutions are created. The whole strategy of the company could be affected. 
  4. Several solutions coming from different points of starting, usually means a large number of applications with total different technology, appearance, way of access and credentials, the environment becomes complex and the final users of this are completely lose for reaching what they need. 
  5. The new era of the digitalization will not allow this complexity, all of us should be able to adapt our ways of working to standards faster than we never did.

3 nov. 2016

La última milla en las multinacionales

Quienes hayáis trabajado en oficinas de compañías multinacionales habréis podido comprobar como la insatisfacción, las quejas y comentarios negativos sobre los servicios corporativos centrales son abundantes en lo relativo a cualquier área. En mi caso que he estado en ambos lados, y más concretamente en el ámbito de tecnologías de la información, he podido comprobar como en las oficinas remotas se reciben numerosas peticiones de adaptaciones que son inabordables en recursos para todos los casos presentes. Casi todo el que gestiona servicios centrales opina que las oficinas remotas tienen algún tipo de intolerancia alérgica a hacer las cosas del modo en que se han ideado.

Por otro lado en las oficinas remotas se acumulan igualmente los comentarios negativos sobre la falta de capacidad de adaptación de las herramientas centrales, la poca comprensión de las necesidades cuando se está de cara al cliente final o la distancia que separa las soluciones de las exigencias del mercado local.
Es una batalla abierta en gran parte de las organizaciones, que obviamente no queda solo en comentarios que es lo que todos percibimos. La realidad es que hay una gran pérdida de eficiencia operativa, a veces debido a soluciones engendros  en los que es imposible distinguir donde termina el antebrazo y donde comienza la mano.
No existe un método para proveer de las herramientas adecuadas en el nivel adecuado de especificidad desde los servicios corporativos, sin embargo siguiendo unas sencillas recomendaciones el problema se minimiza notablemente.

  • Distingue bien cuál es el core de tu negocio desde el punto de vista corporativo.
  • Analiza que servicios puedes ofrecer con la mejor calidad de manera horizontal.
  • Crea equipos de trabajo donde personas que provengan de las oficinas remotas tomen parte de las decisiones.
  • Pide ofertas para a adopción de tecnologías o despliegue de servicios a proveedores localizados en los países o regiones de tus oficinas remotas.
  • Exige siempre tecnología interconectable siguiendo los estándares de mercado.
     Evita los problemas, son mucho más sencillos de resolver así. 

21 oct. 2016

El pasado de la Digitalización

La próxima era de digitalización de la que se habla de forma tan intensa últimamente, suscita en muchos de nosotros expectación, en otros muchos dudas, en algunos excitación y en otros rechazo. Pero algo que he podido comprobar, es que muchos, muchos, no entienden apenas que hay detrás de todo esto, no comprenden que puede suponer ni intuyen con que cambios pueden verse afectadas sus vidas.

En una reciente conversación, la persona trasladó la idea inmediatamente a eso de digitalizar fotos pasándolas por un escáner. Y efectivamente eso es digitalizar y sin duda es un paso del proceso de digitalización, pero de una fase muy prematura. En otro caso la idea se fue directamente al ámbito de internet, pero igualmente con una conceptualización muy escueta, en este caso un pequeño comerciante relacionó la idea con aquello de tener una página web para que te conozcan.

Sin embargo, vamos más allá; la tecnología está permitiendo que el mundo real en el que vivimos, esté siendo cada vez más representado y trasladado al mundo digital. Hasta ahora en muchos ámbitos utilizábamos el mundo digital para complementar nuestra vida en el mundo real, una web para nuestro negocio, unas fotos familiares escaneadas para que toda la familia tenga una copia, etc. Pero poco a poco lo que eran herramientas están creciendo y se están convirtiendo en modos de vida, las redes sociales que comenzaron ayudando a reencontrarse con antiguos amigos, están viendo pasar por sus manos muchas más conversaciones que las que se producen en el mundo real, incluso personas sentadas al lado una de otra van manteniendo conversaciones a través de las redes sociales. Hemos igualmente proliferar las tiendas online que comenzaron como complemento y hoy Amazon está haciendo temblar a muchos con un modelo solo online.

En lo venidero, veremos como este mundo digital crece y se hace mucho más grande que el mundo real, más grande quiero decir con más información, con más cosas que hacer, con más posibilidades; con toda la información interconectada y con un conjunto de dispositivos adecuados, tendremos la capacidad de conectar nuestro cuerpo al mundo digital y estrujar sus posibilidades. Gafas 3D,  dispositivos de control del estado físico y la salud, interpretación de gestos, representación de hologramas.

Es muy probable que desparezcan de las calles las tiendas y compremos todo en el mundo digital, que no podamos pedir un taxi más que a través de la red, que no necesitemos ir a ningún médico para revisar nuestra salud, que dejemos de ir al bar para hablar con los amigos o incluso que los viajes virtuales sustituyan en gran parte a los viajes del mundo real. Quien sabe, tal vez en un futuro ya no necesitemos beber cerveza para tomarnos una caña…



11 oct. 2016

Seguridad, seguridad; ¿Qué podría yo hacer?

Hace unos días, el director general del FBI comunicaba en una conferencia que el mismo mantiene la cámara de su ordenador físicamente cubierta. Algo que ha sorprendido a los medios de comunicación siendo esto de todo lo que dijo aquello a lo que más relevancia mediática se le ha dado. Es algo que venimos viendo a menudo, incluso en una foto publicada de Mark Zuckerberg en su oficina podemos ver como tiene tapada con cinta la cámara y el micrófono de su Mac.
Y es que, aunque parezca algo lejano, todos los días se producen millones de intrusiones en equipos y sistemas de todo el mundo, y lo más destacado es que se puede hacer de manera sencilla. Si a esto le sumamos que toda la mayor parte de la información que manejamos deja un rastro casi imborrable en los grandes sistemas de rastreo de gobiernos y grandes corporaciones podemos decir que nuestra privacidad está muy por debajo de lo que nos imaginamos todos.
Además de tapar tu cámara y micrófono, si quieres estar un poco a salvo de ataques inmediatos, virus y software malicioso puedes seguir los siguientes consejos:
  • Si utilizas sistemas Windows o Android utiliza un ANTIVIRUS de calidad, tomate un par de horas para comparar y si puedes comprar uno en lugar de utilizar las versiones limitadas de prueba gratuitas mucho mejor. Vale la pena.
  • Mantén tu equipo ACTUALIZADO. Gran parte de las actualizaciones incorporan correcciones de seguridad, por tanto no lo dudes, sabemos que las actualizaciones van ralentizando el equipo, pero igualmente es más el beneficio que los inconvenientes.
  • FIREWALL activo. Comprueba que el firewall de tu sistema Windows está activo.
  • Utiliza una cuenta que no sea administrador. Normalmente la cuenta de usuario que utilizas en tu ordenador personal tiene permisos de administrador lo que permite que software malicioso se instale en tu equipo haciéndote preguntas con trampa cuando navegas por Internet. Si utilizas una cuenta sin permisos para instalar cualquier software que quiera instalarse tendrá que pedir permisos de administrador. Es muy fácil crear una cuenta de usuario sin todos los permisos y utilizarla en el día. Cuando necesites instalar algo solo has de escribir el usuario y la contraseña adecuados.
  • No sigas indicaciones de correos electrónicos de los que no conoces su procedencia o te parecen extraños en algún sentido. Una de las plagas más extendidas últimamente es el rasomware, normalmente a través de un correo falso te hacen llegar a la descarga de un fichero infectado con un software que cifra todos los ficheros de tu equipo y después te piden dinero para obtener la clave de desbloqueo. Lamentablemente si no pagas hay muy pocas opciones de volver a disponer de tus ficheros. 

Por supuesto la seguridad nunca está garantizada, pero si dejamos las puertas cerradas se lo ponemos un poco más difícil a los millones de intentos que circulan permanentemente por la red.

7 oct. 2016

Coche por Suscripción

Volvemos a hablar de coches, por supuesto mirando al futuro, y es que se precipitan las noticias relativas a la tecnología de automoción, un pastel que previsiblemente va a tornarse hacia una configuración completamente diferente en los próximos años.

Nos encontramos en un escenario en el que nuevos fabricantes están generando grandes expectativas y están a punto de irrumpir con fuerza, grandes tecnológicas tecnológicas como Apple o incluso nVidia, que acaba de anunciar su “cerebro” electrónico capaz de aprender a conducir; las marcas actuales tratando de adaptarse a los nuevos tiempos, plataformas para compartir coche y pedir taxi de todo tipo y unos gobiernos que se están viendo ya presionados por un paradigma de cambio sin retorno digan lo que digan los antiguos lobbys. Todo esto unido con la actual demanda creciente por parte de una sociedad ávida de tecnología, ávida de mejores precios y que comienza a concienciarse con la adopción de prácticas sostenibles.

Preveo un giro importante en el ámbito del automóvil tanto en lo referente a vehículos, elemento hasta ahora de distinción, placer de conducción y comodidad de puerta a puerta, como en lo relativo al modelo de uso que es posible que pase a convertirse una suscripción con una gran operadora que disponga de una flota tal que puede garantizar que tendrás un coche eléctrico autónomo disponible a tu puerta en unos minutos para ir donde necesites, por supuesto con la opción de compartir trayecto sin tener que preocuparte de aparcar, cargar, limpiar ni hacer ningún otro tramite adicional con el vehículo más que simplemente usarlo cuando lo necesites. A partir de aquí el cliente manda.

A pesar de que estos cambios no están a la vuelta de la esquina sobre todo debido a una alta dependencia macroeconómica del petróleo, una capacidad legislativa extremadamente prudente y un ciclo de vida de a actual tecnología que nos lleva a diez años vista, estoy convencido de que este camino ya está más que perfilado y las variaciones han de ser escasas. 

5 oct. 2016

Inteligencia y Productividad

Recientemente Accenture ha publicado el resultado de un estudio afirmando que la inteligencia artificial podría incrementar hasta en un 40% la productividad laboral en las empresas españolas hasta 2035.

Efectivamente si analizamos en profundidad podemos, al margen de ser capaces de verter un resultado cuantitativo tan exacto, advertir una importante área de mejora en actividades que pueden ser realizadas de manera autónoma por un sistema basado en inteligencia artificial. La mayor parte de las empresas actuales, al margen del proceso creativo que tiene como resultado el producto o servicio a ofrecer y el establecimiento de los valores que constituyen la compañía y que serán la base de la creación del equipo y la cultura de la compañía; lo que resta está basado en gran parte en procesos y conocimientos comunes a la industria en cuestión, al mercado o incluso a cualquier compañía de cualquier tipo.

Uno de los grandes hándicaps de la productividad actualmente es la capacidad que tenemos para adoptar modelos de trabajo basados en procesos, tendemos de manera natural a hacer las cosas de manera poco estructurada y de distinta forma cada vez que lo repetimos, es la base del aprendizaje natural. Además mostramos mucha resistencia a validar nuevas formas de hacer el trabajo que supongan un comportamiento previsible y sin capacidad de aportar nada nuevo.

Es sin duda un siguiente estado de madurez, aquel en el que las personas de una organización son capaces de seguir un proceso en el desempeño de su trabajo diario. Junto con los adecuados sistemas de medición y activación, se consigue en muy poco tiempo eliminar gran parte de los errores que son culpables de consumir gran parte del tiempo estableciendo además una gran base para la mejora continua y la eliminación de trabajo innecesario.

Antes de que llegue la inteligencia artificial, la inteligencia humana tiene mucho que hacer por sí misma en el ámbito de la mejora de la productividad laboral. 

28 abr. 2016

Siete razones para tener a tu CIO el Comité de Dirección

Recientemente he tenido la oportunidad de intercambiar una agradable conversación con un respetable empresario de este país, a pesar de que no en todo pueden estar dos personas de acuerdo, la conversación nos llevo a extraer conclusiones muy interesantes sobre un tema que casi podríamos tildarlo de manido. En cualquier caso, es para mi un placer compartir con todos vosotros estas siete excelentes razones por las que muchas empresas deberían replantearse la posición de sus CIÓ:

1. Un CIO que reporta a otras direcciones se orienta a dichas direcciones. Es muy común ver a CIO’s orientados a costes, convertidos en el propietario del sistema contable, porque dependen del CFO. El CIO debe estar orientado al negocio y los detalles relevantes del negocio se gestionan en el Comité de Dirección.

2. Un excelente sistema tecnológico solo se construye con un buen análisis de las necesidades; de manera análoga una buena estrategia de TI en una compañía solo se consigue permitiendo que el CIO se encuentre permanentemente en estado de análisis ante cualquier nueva idea de negocio o decisión relevante. 

3. De manera progresiva el CIO ha tomado las riendas de aspectos que tras su aparición, poco a poco han adquirido una gran relevancia en los negocios de hoy, es así que el CIO normalmente es quien mejor conoce técnicas de mejora de procesos, gestión de presencia digital, usabilidad de aplicaciones, ley de protección de datos, continuidad de negocio, etc. todos ellos aspectos clave en los negocios de hoy y que apenas se consideraban hace unos años. 

4. El éxito de gran parte de los negocios no depende tanto de la idea, sino de la capacidad de ponerla en marcha en tiempo y forma, de interconectarla o de diseñarla desde el punto de vista tecnológico. Aquí la perspectiva tecnológica juega un papel muy relevante, el CIO tiene que estar en primera linea de definición de nuevos negocios.

5.La mejor manera de tener un CIO a la altura, es someterlo al Comité de Dirección, este es un gran ejercicio de crecimiento profesional, de compromiso y de capacidad para asumir responsabilidades. Tener al CIO en la segunda linea es tener, o crear por adaptación, un CIO con menor aportación profesional. 

6. A diferencia de otros capacidades, tales como la de ventas, crecimiento orgánico, expansión geográfica, etc, que tienden a seguir un modelo de de crecimiento lineal; la innovación crea capacidad de innovar de manera exponencial. Las compañías que introducen innovaciones tecnológicas, pronto descubren grandes capacidades de mejora competitiva.

7. Nos aproximamos de manera vertiginosa a la explosión de la revolución digital, una nueva era de millones de cosas conectadas, coches autónomos, ciudades inteligentes, robots de propósito general; un nuevo tiempo en que la mayor parte de los negocios tal y como los conocemos van a desaparecer y emergerán nuevas oportunidades, contar con alguien que conozca bien las tecnologías en primera linea, va a ser sin duda, más que recomendable.